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新宿「西向天神社」

新宿6丁目、新宿文化センター裏手、新宿区立新宿中学校に隣接した 佇まいに椎の木が生い茂るところで、石段を上って境内で静寂のひと時を 過ごしてきました。新宿明治通りから一歩入れば、地元の神社に出会います。 神社には、守護獣の狛犬がいます。各国にある「獅子・ライオン」と異なり、変化して日本独自の 形式になって、二対が右側「獅子」、左側「狛犬」になって、現在に至ったと言うことです。 各神社に詣でると狛犬と対面します。神社の守り神として表面に向かって凛々しく台座に座って いる。日本の文化特有の左右非対象の配列を好む気風に沿っています。 誰しも神社境内に居ると気持ちが洗われる思いと歴史を覚醒する感がありませんか! 「狛犬」は日本の文化として今を生きる私達を守っています。 ぶらっと神社詣で「狛犬」を見ることも楽しいですね。

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